平安夜的由来

  平安夜又称圣诞夜,即圣诞前夕(12月24日),在大部份基督教会中是圣诞节日的一部分。传统上不少基督徒会在平安夜参与子夜弥撒或聚会,通常在教堂内举行,以表示圣诞日的开始。一些教会则会在晚上较早时间举行烛光崇拜,通常会有耶稣降生故事的话剧表演,亦会享用大餐。

  传说耶稣诞生的那一晚,在旷野看守羊群的牧羊人,突然听见天上传来了声音,告诉他们耶稣降生的消息,在《圣经》中也记载了,耶稣来到人间是为了拯救世人的。因此天使便透过这些牧羊人把消息传给更多的人,后来人们就仿效天使,在平安夜的晚上,到处传讲耶稣降生的消息,直至今日,就演变成报佳音这个活动。

  其实平安夜原本是人们用来摆设圣诞树的日子,但是渐渐地演变成了全民的节日,和我们中国的除夕类似,在平安夜的晚上,西方的很多家庭都会聚集在一起共进晚餐,围绕着漂亮的圣诞树谈天说地。

  现在的平安夜也被认为是圣诞老人向儿童派送礼物的时间,在孩子们的心中圣诞老人是真实存在的,所以平安夜的晚上,孩子们会在自己的床边挂上一只长筒袜,希望早上一睁眼就能看到圣诞老人给自己送的礼物。